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外星人存在?科学分析下人们对这样的新闻会怎样反应

时间:2018-03-02 11:06:10 来源:新浪科技 评论:0 点击:0
如果未来人类真实遇到外星人,人们对外星人的反应可能不会太冷静,会认为存在潜在威胁。但如果仅发现地外微生物,人们的反应会平静一些。  如果未来人类真实遇到外星人,人们对外星人的反应可能不会太冷静,会认为存在潜在威胁。但如果仅发现地外微生物,人们的反应会平静一些。

  新浪科技讯 北京时间2月26日消息,据国外媒体报道,1938年万圣节前夜,美国广播电台突然播放一段奇特故事,为此播音员中断了晚间常规性节目,准备进行一场“特别报道”。该节目描述了外星人突然入侵新泽西州,四处是人们的惊恐叫声和枪声。当然,这个故事是虚构的,事实上这是《世界大战》的拍摄场景。但并非所有听众都知道这些,这段视频的介绍非常模糊,听众收听几分钟之后仍然信以为真。

  这些信以为真的听众在广播播放数十年之后仍存在着争论,一些人称,数千人从房子里冲出来,惊恐地跑到街头,他们深信自己的国家遭受火星人的攻击。其他人则声称,没有出现这种大规模恐慌事件。不论人们对该事件的真实反应如何,该事件将有助于人们更好地理解科幻电视和电影中的外星人,如果未来人类真实遇到入侵地球的外星人,人们对外星人的反应可能不会太冷静,产生恐惧情绪。

  但如果外星生命并非科幻电影中所描述的高等智慧,或者是人类的梦魇,而是普通的微生物和低智商生物呢?或许这些微型生物体不太可能像地球最早期生命形式,或许它们还需要很长时间才能进化成为高等智慧的“小绿人”,我们将如何看待这些外星生命呢?

  这是迈克尔·瓦努姆(Michael Varnum)希望回答的问题,瓦努姆是亚利桑那州立大学心理学教授,也是该大学星际探索计划项目成员之一。他指出,微生物并非外星人大反派的最佳角色,但是我们发现地外微生物的概率远大于遭遇高等外星文明。

  近年来,越来越多的科学家开始猜测,太阳系的卫星中可能存在着微生物,例如:木卫二和土卫二的地下海洋,以及土卫六的甲烷湖泊。

  瓦努姆在谈及自己的研究时指出,说到未来人类遭受外星生物,或许有点儿可笑,但我真实地认为,或许10-20年前人们对未来可能遭遇外星人的反应并不强烈。

  前不久,瓦努姆和亚利桑那州立大学的同事进行了几项测试,试着测试人们对宇宙其他地方发现微生物的新闻反应怎样,测试结果表明,人们实际上会欣然接纳这些地外微生物。

  在多项研究中,瓦努姆和研究同事通过软件进行了不同类型的测试,检测分析受调者语言中积极和消极的反应。其中一组测试包括有关太空新闻的报道:1967年发现叫做脉冲星的神秘宇宙天体,这项发现将解释1977年的“哇!”无线电信号;1996年报道一颗火星陨石中发现微生物化石;首次于2015年发现一颗遥远恒星释放出奇特的闪光,引起人们对外星人建造巨型建筑的猜想。

  另一组测试包括美国受调者对于发现地外微生物新闻的随笔感受,以及他们如何看待地球之外的宜居世界。

  另一组测试包括《纽约时报》关于火星陨石的文章或者《泰晤士报》关于实验室培育人工合成生命报道;还有一组测试是关于近期的新闻报道,2017年发现“Oumuamua”天体,这是太阳系中发现的第一颗星际天体。

  在任何情况下,文字分析软件表明,人们、新闻记者和非新闻记者似乎对发现地外微生物的新闻表现得更加积极活跃。人们对地外微生物的兴趣远大于实验室里培育出人造生命,研究人员问及受调者人格特征、政治信仰、收入和其他人口统计因素时,并未发现受调者回答时有任何差异。前不久,瓦努姆将这项研究报告发表在美国科学促进会年会会议上。

  研究结果似乎表明,只要外星人没有从天降落到我们的城市,人们就不会对外星人概念反应十分强烈。虽然一些人猜测,“Oumuamua”星际天体可能是一艘太空飞船,听起来有些令人恐惧!但是瓦努姆分析表明,人们对发现外星人的新闻仍保持兴趣和好感,也许是该天体距离地球较远,对地球不会构成威胁。但如果存在大量宇宙飞船,并且飞船上的外星人持有先进武器,他们造访地球,我猜测人们对他们的反应是完全不同的。

  对于研究系外行星和天体生物学的天文学家而言,瓦努姆的发现是一则好消息,德国马克斯-普朗克太阳系研究中心天体物理学家勒内·海勒(René Heller)于2017年进行了一项在线实验,要求人们解码一个虚假的外星人信息,随后收到了300份回复。他在一份电子邮件中写到:“我很高兴看到实验参与者能够以积极情绪参与地外生命探索活动之中,因为人们对外星人非常感兴趣,大家也会对外星人产生恐惧心理,对某些外星人占领地球、潜在毁灭人类的新闻颇感兴趣。”

  海勒指出瓦努姆的研究存在一定的局限性,同时,瓦努姆也认识到这一点,研究表明,人们在交流中倾向于使用积极而非消极的语言。有500人在Mechanical Turk网站上记录了他们关于外星人的假想反应,该网站将研究人员与愿意参与调查和进行其他信息收集实验的受调者建立联系,而且由于受调者是在美国,研究人员的调查结果不能很容易被推测出来。瓦努姆表示,他的研究团队正在计划后续研究,调查其他群体人员的潜在反应,尤其是非西方国家居民。

  通常情况下,媒体观点及预测能力存在一定的不足,文本分析软件自身也有缺陷:这个程序不会分析讽刺嘲笑的文字。