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制造超级士兵:脑刺激技术将落败小鼠转化为常胜将军

时间:2017-09-05 09:13:15 来源:新浪科技 评论:0 点击:0
该技术是否会制造出一支漫画书里的老鼠卫兵呢?该技术是否会制造出一支漫画书里的老鼠卫兵呢?

  北京时间9月5日消息,据国外媒体报道,制造超级士兵像是科幻电影中才有的情节。但科学家近日通过刺激小鼠大脑中控制“费力”行为的脑区,成功将羞涩、体弱的小鼠转变成了强壮的“常胜将军”。

  小鼠是一种社会性动物,雄性小鼠通过表现出攻击性行为、在同类中建立起权势等级。不过,这些攻击性行为包括多种形式。浙江大学胡海岚研究组利用所谓的“管子测试”,判断哪只小鼠占支配地位。由于管子中空间不足,小鼠要想爬出管道,必须把对方推到一旁。哪只小鼠把对手推到边上,就“赢得了”这场支配权游戏。

  研究组在论文中写道:“赢了游戏的小鼠推的次数更多,每次推的时间也更长。”获胜的小鼠并不比输掉的小鼠更强壮,它们只是攻击性更强。研究人员还发现,获胜的小鼠大脑中一簇名为背内侧前额叶皮层(dmPFC)的神经元存在大脑活动。这部分脑区与“需要努力的行为”和“社会支配地位”有关。背内侧前额叶皮层活动较弱的小鼠总在游戏中落败。

  研究组猜想,是否能通过刺激背内侧前额叶皮层人为制造“常胜”小鼠。于是他们借助一种名为“光遗传学”的技术,利用蛋白质和光线刺激较弱的小鼠的背内侧前额叶皮层。接着,他们再让经过刺激的小鼠与占上风的小鼠进行管子测试。结果之前落败的小鼠立即变得凶猛无比、使劲将对方推到一旁,几乎每次比赛都拔得头筹。

  该研究值得我们进一步思考。首先,社会支配权的竞争往往不仅与体力有关,进攻精神才是得胜之道。其次,我们尚不清楚这种技术是否能应用于其它动物、甚至人类身上。小鼠大脑与人类大脑颇为相似,但人脑要复杂得多。因此我们不可能仅靠一枚简单的大脑植入物、就将一位害羞的人转变为凶猛的机械战警。

  也许更有趣的是,研究人员发现只要刺激小鼠大脑六次以上,就可以将这些小鼠永久转化为常胜将军。“我们注意到,并非所有小鼠在实验后都会恢复成原来的性格。”浙江大学神经科学家胡海岚指出,“有些小鼠会恢复成原样,但有些则保持了上风地位。”胡海岚和其他研究人员将这一现象称作“赢家效应”,由于获胜的可能性增加,只要赢得一次比赛、就会接二连三地赢得更多比赛。

  用更加专业的术语来说,“赢家效应”是“神经可塑性”的产物,即大脑中的神经元连接始终处于变化之中。每次小鼠在刺激之后取得胜利,大脑结构就会略微改变。重复多次之后,小鼠便习惯于在游戏中表现出攻击性。光线刺激并非唯一手段,动物们还能通过经验或学习“重置”自己的大脑。不过脑刺激的效果显然更快。

  目前,该研究还只对小鼠有效。但在未来社会中,该技术或能帮助人们在恰当的时间增添几分自信,从而克服社交恐惧心理。该技术也可能被用来制造一支极具攻击性的超级军队。不知这些做法究竟后果如何。